CELEDONIA SALAVAÑACH. Libertad y Esclavitud en Montevideo

  • Autor: CESAR LERENA
  • Biografía Autor: CESAR LERENA
  • Género: Ensayos y Biografías
  • ISBN: 978-987-29323-4-3
  • Nº Páginas: 350
  • Encuadernación: Tapa blanda
  • Formato eBook: ePub
  • Año: 2018

Celedonia Wich, es una española, que junto a su padre de origen suizo y, el catalán Cristóbal Salvañach, se radican en 1781 y 1786, respectivamente, en el puerto de Montevideo, que, para ese entonces, es una pequeña aldea que forma parte del Virreinato del Río de la Plata. Allí participan en forma activa de la vida social y política de la ciudad, que es controlada alternativamente por el Reino de España, el de Portugal, el de Inglaterra, por el Directorio de Buenos Aires, por las fuerzas orientales, por el Reino de Portugal, Brasil y Algarve y, finalmente, antes de producirse la independencia del Uruguay, por el Reino de Brasil, circunstancia, que hace muy difícil la vida en Montevideo. Hacia 1790 Cristóbal construye una importante casona, donde se aloja en matrimonio con Celedonia, en la que se desarrollan importantes acontecimientos. En este lugar este catalán sarraceno se transforma en un notorio miembro del patriciado urbano, un enriquecido terrateniente, comerciante, industrial, naviero “con patente de corso”, alférez real, tres veces alcalde de primer voto y Gobernador de Montevideo; miembro de la plana mayor de Liniers y uno de los principales hombres de la Reconquista de Buenos Aires en las invasiones inglesas de 1806 y de la defensa de Montevideo de 1807. Gestas que marcan el camino hacia la independencia de los pueblos rioplatenses. La historia de los Salvañach atraviesa el comercio, la industrial salaril, la explotación agropecuaria, las exportaciones e importaciones, la política y las luchas de poder, y se entremezclan con las acciones de José Gervasio Artigas, Manuel Oribe, Juan Lavalleja, Fructuoso Rivera y otros destacados personajes en la historia de la Banda Oriental, luego República. La riqueza de Salvañach, su participación en la vida pública y el manejo de uno de los negocios más prósperos de la época -el tráfico de negros- generan celos en la sociedad montevideana; entre otros, los de algunos competidores y destacados pro-portugueses e influyentes hombres de la época. Celedonia, una gran matrona de Montevideo, apoyó comercial, política y militarmente a su marido -fue una de las ocho mujeres que exportaban desde 1804 cueros en el río de la plata y se destacó junto con un importante número de mujeres que sostuvieron los hogares y el comercio en tiempos de sitios, guerras e invasiones inglesas y portuguesas-brasileñas. El exilio político Salvañach en Río de Janeiro en 1815 y su posterior muerte, genera una miserable persecución y trama de poder para quedarse con sus bienes y negocios, que su viuda Celedonia administraba trabajosamente, junto al cuidado de sus cuatro hijos menores. Dirigiendo su comercio en 1821, es asesinada por dos de sus esclavas, incentivadas por el movimiento libertario que operaba en el continente. Condenadas a la horca luego de un hipócrita juicio; los fundamentos y la sentencia final se ocupan de tapar las verdaderas razones del crimen; cuyo conocimiento hubiera provocado una revuelta general de la gran cantidad de esclavos que, tanto en Montevideo como en Buenos Aires, la sociedad, la economía y los ejércitos reales y patriotas, tenían a su servicio. En esta obra se esclarecen los verdaderos fundamentos de la rebelión de las negras, su plan de fuga, el juzgamiento y ejecución de las esclavas y, el consecuente camino hacia la abolición de la esclavitud. Durante esta historia se describen algunas particularidades de la esclavitud, el tráfico de negros, sus costumbres, el papel de los esclavos y libertos en el trabajo, las milicias, las guerras de la independencia y sus luchas libertarias. En el relato -transversalmente- se detallan aspectos relativos a la construcción y la arquitectura institucional y de defensa de la ciudad, el mobiliario, la indumentaria, las costumbres sociales de los principales e inferiores y, los hábitos culturales y religiosos de la época. Una historia novelada que espera efectuar un aporte a la mayor certeza sobre los hechos acaecidos en este rico período de la historia de Uruguay y, muy especialmente, respecto al crimen ocurrido en 1821 de Celedonia Wich de Salvañach.

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