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Etimología de la palabra Navidad

 

diccionario etimologico joan coromines

 

La palabra Navidad tiene un mismo origen en todas las lenguas romances. Según la RAE navidad procede del latín tardío "nativitas, -atis", que significa  nacimiento. Lo define tanto como la festividad anual en la que se conmemora el nacimiento de Jesucristo pero también, por extensión, como el tiempo comprendido entre Nochebuena y la festividad de los Reyes Magos.

La palabra Navidad tiene su origen en el vocablo latino "nativitas" que proviene del verbo "nascor" (nacer), de raíz indoeuropea.

En otras lenguas de origen latino como el portugués, el italiano, el catalán o el gallego la etimología es muy similar pero en estos casos proviene de la expresión "diem natalem Christi" (el día del nacimiento de Cristo), y deriva en  "Natal" (portugués), "Natale" (italiano) o "Nadal" (catalán y gallego).

En francés Navidad es Noël, y está documentada su aparición en el SXII como "Noelen" en los manuscritos del monje Philippe de Thaon.

En las lenguas germánicas el origen es distinto, en alemán se dice "Weihnachten". "Weih" es una corrupción del vocablo germano wi?ja o wiha, que significa sagrado, y "nachten" significa noche, por lo que sería traducido como Noche sagrada.

En inglés, en cambio es "Christmas", el vocablo procede de la expresión "Cristes mæsse" (Misa de Cristo) y de ahí evolucionó a "Christ's Mass".